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Mis hijos no van al colegio pero sí a clases de circo

16 agosto, 2016

“My kids don’t go to school – but they do go to circus classes” es un artículo publicado el 14 de agosto pasado en el periódico The Guardian y que me ha parecido lo suficientemente interesante para publicar un breve comentario en el blog.

En el artículo, una madre habla de cómo ella y su pareja pasaron de la enseñanza en casa al “unschooling” para evitar las no pocas dificultades que genera esta opción. ¿Qué es el unschooling? Esencialmente consiste en seguir una enseñanza no reglada, liberada de la normativa leo-cullum-first-of-all-forget-everything-you-learned-in-obedience-school-new-yorker-cartoonoficial y en un contexto no controlado (ni en casa, ni en el aula). No es no enseñar sino hacerlo de forma distinta a la sancionada públicamente. Para conocer tanto las ventajas como los inconvenientes de esta forma de enseñanza, recomiendo Leer más…

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El ser humano para dummies

24 septiembre, 2015

Hace unos días, en un curso que estoy realizando, uno de los profesores nos propuso hablar de un artículo publicado a finales de agosto en El País. El título del artículo es “Más de la mitad de los estudios en psicología no se pueden repetir”, y partía del caso de Diederik Stapel para hablar de ciertas malas prácticas en el ámbito de la investigación.

Poco después de su defenestración, Stapel reconocía en una entrevista con el New York Times que la ambición estaba detrás de las investigaciones que lo habían convertido en una celebridad de su disciplina, la psicología social.

Atienda, por favor. Estamos intentando comprenderle.

Atienda, por favor. Estamos intentando comprenderle.

Sin embargo, la ambición puede no ser el único motivo por el que un científico intervenga en su investigación para obtener resultados que encajen con la visión de la realidad que estos servirán a reforzar.

Ningún científico o investigador inicia un trabajo de forma completamente arbitraria, sin tener una idea más o menos definida de adónde le va a llevar. Son esos objetivos los que ayudan a determinar la duración de los experimentos, la metodología adecuada e incluso a iniciar un proceso de comunicación que ayudará a conseguir la financiación requerida.

El grado de apriorismo variará enormemente, pero será mayor cuanto más establecido esté el paradigma científico o social que refuerza.

En el caso de Stapel, el investigador holandés no tuvo ningún reparo en publicar estudios en los que afirmaba, por ejemplo, que en un entorno caótico, desordenado, los individuos tienden a expresar actitudes basadas en prejuicios raciales o de clase. Así lo creía él, como lo creían probablemente la mayoría de los lectores que, al ver publicado un estudio así, se lanzaron a leerlo mientras desayunaban antes de ir al trabajo. Leer más…

El agua biopolar y la vida moderna

14 abril, 2015

Ayer, en la peluquería, mientras me lavaban el pelo escuché una conversación intrigante. Una chica con pinta de estar de vuelta de todo (y no haber aprendido nada, a juzgar por lo que supe después), conferenciaba con un grupito de tres chicos muy modernos.

Peluquería moderna contra la vida moderna. Decía no sé qué de la memoria, y no sé qué de algo que se importaba o exportaba; a lo que seguía algo de no sé qué de la polaridad…

Cuando me senté ya en el sillón del peluquero para que me cortase el pelo, le pregunté a este de qué estaban hablando.

Y ahí empezó un discurso que demuestra lo cerca que estamos todavía de la ignorancia y las supersticiones medievales.

“De agua biopolar”, me dijo.

Le pregunté qué era eso del agua biopolar, y me contestó que era agua que había sido extraída directamente del manantial (vamos, agua mineral), agua sin memoria (aquello ya empezaba a sonar a homeopatía, por lo que me temí lo peor), porque la estructura de “los átomos del agua” (no vi apropiado decirle que no existen átomos, sino moléculas, de agua) es diferente cuando han tocado mineral que cuando han tocado otras cosas.  Leer más…

Los beneficios de los libros impresos en el hogar

26 febrero, 2015

Joaquín Rodríguez (@futuroslibro) twitteaba ayer un enlace a una infografía de BookUp, una organización de la National Book Foundation de EEUU.

Justin Bieber es otro ejemplo de joven que abandonó la lectura.

Justin Bieber es otro ejemplo de joven que abandonó la lectura.

En dicha infografía, se muestran datos que, no por preocupantes, pueden sorprendernos a estas alturas. Al fin y al cabo, todos los que trabajamos en el sector editorial, todos los profesores y, con suerte, muchos padres, somos conscientes de que algo sucede en el paso de la niñez a la adolescencia, que aleja de la lectura.

Según la infografía, casi la mitad de los niños de 9 años que lee por placer, ha dejado de hacerlo cuando tiene 17 años. Hace 30 años, solo uno de cada cuatro abandonaba la lectura.

Los datos son de EEUU, lo que es especialmente evidente en un dato que proporciona: tener una biblioteca en casa de 500 libros equivale a 2,4 años más de media de educación.

En España, donde la superficie media de la vivienda es la mitad que en EEUU (97 m2 de media, contra los 201 m2 en EEUU, según datos del banco Commonwealth Securities), habría que utilizar una cifra inferior en proporción.

Es solo una de esas correlaciones que tanto gustan a quienes no saben diferenciarlas de las causas (y que tantos artículos pseudocientíficos generan), pero llamativa de todos modos.

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Marina Abramovic y Jay Z: The Money Is Present

16 julio, 2013

Marina Abramovic, que en 2010 realizó en el MOMA de Nueva York una sonada performance titulada “The Artist Is Present”, es considerada por algunos como una de las artistas conceptuales más radicales e interesantes de la actualidad.

Jay Z y Marina Abramovic durante el acto promocional del rapero.

Jay Z y Marina Abramovic durante el acto promocional del rapero.

Yo, sin embargo, no me cuento entre sus admiradores. Abramovic, capaz de hacer afirmaciones tan absurdamente falaces y superficiales como “el público es como un perro: puede sentir el miedo”, me parece solo uno de los más logrados productos de una industria cultural entregada al vacuo lenguaje de un marketing de la sensiblería.

Hace unas semanas, vi un vídeo grabado durante su The Artist Is Present. En el vídeo, Marina Abramovic recibe en silencio, inexpresiva, a los visitantes del MOMA que han hecho largas colas para sentarse frente a ella. Uno de esos visitantes resulta ser Ulay, pareja de Abramovic en los años 70 y 80. Su gran amor, se nos informa en el vídeo, y al que no había vuelto a ver desde que se separaron a finales de los 80.

Antes de separarse, Marina Abramovic y Ulay realizaron una performance titulada Los Amantes, que consistía en ellos dos caminando el uno al encuentro del otro desde dos extremos de la Muralla China (dos extremos, que no “los dos extremos”, ya que el trazado de la Gran Muralla no es una simple línea, sino que está constituida por una intrincada red de murallas). Caminaron 2.500 km (entre los dos o cada uno, poco importa), se encontraron en un punto de la muralla, se abrazaron y se separaron.

En 2010, más de 20 años después de Los Amantes, Ulay sorprende a Marina Abramovic sentándose ante ella. La sorprende, o eso se nos dice y tenemos que creerlo (porque todo raya la farsa). Ella permanece en silencio como con el resto de visitantes, pero no puede evitar derramar unas lágrimas.

Y todo el mundo se conmueve. Que de eso se trata: de firmar un remedo de escena de Pretty Woman, pero en el MOMA.

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Los ataques simpáticos y antipáticos a la privacidad

13 junio, 2013

El director de la Agencia Nacional de Seguridad (NSA) de EE.UU. ha afirmado que los registros de llamadas telefónicas y de datos de Internet que ha efectuado su Gobierno han evitado “docenas y docenas de potenciales ataques terroristas”.

Barack Obama y George W. Bush. A la izquierda y la derecha, respectivamente, por si alguien los confunde.

Barack Obama y George W. Bush. A la izquierda y la derecha, respectivamente, por si alguien los confunde.

No voy a citar siquiera el nombre del director de la NSA, porque las declaraciones habrían sido las mismas de ocupar otra persona el cargo. Y citar al autor de unas declaraciones tiene sentido únicamente cuando otra persona habría dicho algo distinto. Cualquier otra persona en su mismo puesto habría dicho algo similar.

Los argumentos en defensa de medidas como la que ha llevado a cabo la Administración de Obama (y digo Obama aunque podría haber dicho W. Bush Obama) solo pueden ser de tres tipos:

  • No es para tanto.
  • No es ilegal.
  • Hemos evitado docenas y docenas o cientos y cientos de ataques gracias a ello.

Todo cuanto hemos leído o escuchado desde que el conspicuo Snowden filtrara la información sobre esos registros de llamadas, es una combinación de los tres argumentos en defensa de las medidas de vigilancia.

El director de la Agencia Nacional de Seguridad, en una foto de archivo.

El director de la Agencia Nacional de Seguridad, en una foto de archivo.

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Historia para muchachos, de José Hierro

21 marzo, 2013

Venga, como es el día mundial de la poesía, voy a poner aquí uno de mis poemas favoritos. Es “Historia para muchachos”, de José Hierro.

Como dijo Sabina en uno de los sonetos que le dedicó cuando Hierro luchaba por su vida en un el hospital Carlos III, hace ya más de 10 años: “No te nos mueras, Pepe, que te mato.”
Pero Pepe se murió. Fue el 21 de diciembre de 2002.

Si esta tontería del día mundial de la poesía sirve para que alguien conozca la obra de José Hierro, o lea este poema por vez primera, habrá merecido la pena. 

Historia para muchachos

Dicen: “Este señor
habla tan sólo de sí mismo.
Pasa -dicen- cegado,
sin ver lo que sucede alrededor.
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